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美国的诞生.之二:英国人来到北美

来源:必威亚洲体育_宝马电玩城在线娱乐     2020-07-30 07:01:09     阅读次数:212

前情提要:哥伦布发现了新大陆,却没能以他的名字命名,而是佛罗伦斯出身的航海家亚美利哥‧维斯普奇得到了这个荣耀,此后美洲称为「亚美利加」,而日后的美国也因此名为「美」国。

随着一四九二年哥伦布发现新大陆,英国也急忙加入资助航海家冒险的行列。一四九七年,英国国王亨利七世派遣热那亚出身的威尼斯公民乔凡尼·卡波托(GiovanniCaboto)出海探险,不过,目的不是要他寻找新大陆,而仍是要找寻「绕地球一圈」以后能从英国抵达亚洲北端的「西北通路」。

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乔凡尼·卡波托抵达了今日的纽芬兰,也可能探索了今日的缅因州附近,不过他跟同为热那亚人的哥伦布一样,认为自己是到了亚洲。亨利七世龙心大悦,赐予高薪让他二次出航,没想到这次卡波托连人带船消失在汪洋大海中。这就是英国第一次在新大陆的冒险。

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在我们印象中,新大陆是梦想与新希望──所谓「美国梦」──的象徵,一如电影「铁达尼号」中的杰克,觉得能搭上船到美国,就会改变一生似的。不过,最初英国人对这块新大陆的看法却并非如此,他们一心只想找到「西北通路」。当他们逐渐明白新大陆不是亚洲,而是一整块横亘在其中的大陆时,只觉得那是梦想的路障。

直到伊莉莎白一世女王的时代,她才开始打算在美洲佔据殖民地,以免被捷足先登的西班牙和葡萄牙抢佔一空。她万万没想到,今日我们认为是物产丰饶的美国土地,对当年的英国殖民者来说,却是连如何耕作都不晓得的死亡之地,殖民者陷入饑荒,有的全数死亡,有的沦落到挖坟墓吃人肉的窘境,只靠印地安人的接济为生。

英国人为了胁迫当地的印地安人包华顿人(迪士尼动画「风中奇缘」里把包华顿变成酋长的名字,其实是整个族的名称)为其提供粮食,竟然绑架了酋长的女儿当人质,这位人质学会了英语和英国的风俗,嫁给一位英国烟草农夫──烟草也是印地安人教英国人种的──使得殖民者与包华顿人有了八年的和平,她正是「风中奇缘」的女主角宝嘉康蒂(Pocahontas)。后来她的丈夫带她回到英国,受到宫庭与社交界的欢迎,不过宝嘉康蒂却在英国染病过世,死时才只有二十二岁,至于电影中她望着船道别的情景,纯属虚构。

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日后在美国发展的过程中,印地安人一路遭迫害、驱逐,甚至屠杀,或许他们当年实在不应该接济和教导白人。不过,由于印地安人的帮助,美国土地上终于有了第一个成功存活的殖民地,这个殖民地叫詹姆斯顿(Jamestown),殖民者由维吉尼亚公司招募,位于维吉尼亚州。

一六二零年,一群清教徒搭上着名的「五月花号」,来到了今日麻萨诸塞州的鳕鱼角,并建立了殖民地。之后陆陆续续有清教徒追随他们前来美国东北部称为新英格兰的地区,并以波士顿为中心发展了起来,一六二九年成立了麻萨诸塞湾公司,于是这片区域就成为麻萨诸塞州(含今日缅因州、新罕布夏州与麻萨诸塞州)。

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维吉尼亚州的殖民者分为有钱的绅士、与没钱需以工作还债的契约僕役(IndenturedServants),有着阶级分明、奴役他人的传统,相较之下,新英格兰的清教徒却是彼此平等。南方各州很快引进黑奴,而新英格兰日后坚定主张废奴。

但是清教徒宗教信仰虔诚,甚至到了对不同信仰绝不宽容的程度。于是,主张宗教上自由的罗杰‧威廉斯牧师,离开麻州来到罗德岛,欢迎各种新教派加入,日后就成了美国最小的一州罗德岛州。另一方面,天主教徒则建立了马里兰州;贵格会也一样为了追求宗教上的自由来到美洲大陆,建立了宾夕凡尼亚州。

就在英国人努力殖民的同时,其他国家也没闲着,荷兰人向曼哈顿岛的原住民廉价买下了曼哈顿岛──有历史学家计算认为当年的买价相当于二十四美元,现在在曼哈顿可能只能买一块瓷砖──改名为「新阿姆斯特丹」,以此为首府,控制了一块殖民地「新荷兰」,而瑞典也在德拉瓦河流域佔据了「新瑞典」,新荷兰很快就侵略新瑞典,把新瑞典给併吞了,但螳螂捕蝉黄雀在后,当英国人开着战舰前来,新荷兰只好投降,而英国人马上把「新阿姆斯特丹」重新以英国大城约克命名为「新约克」,也就是「纽约」,这次征服新荷兰,为英国人增加了纽约州、新泽西州与德拉瓦州。

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就这样,在各个不同信仰,不同公司,不同族群逐一建立殖民地,殖民地「分裂」(如麻州分出新罕布夏与康乃迪克州),以及从荷兰人手中征服得来,北美十三州逐渐成形,因此美国从一开始就是个多元的国度,各州都有各自的不同历史根源。

以往传统的说法说清教徒与「五月花号」代表美国的立国精神,其实顶多只能代表新英格兰而已,华盛顿来自维吉尼亚州,当他领导新英格兰民兵时,觉得简直是格格不入。而日后这些各州民兵组成的美国大陆军,简直就像是「八国联军」一样,这也让华盛顿头痛不已。

但说起来,这些英国殖民地本来都效忠英国,之所以会爆发独立运动,「罪魁祸首」其实就是年轻时代的华盛顿,所以他可说是「自作孽」,怪不得别人了。年轻的华盛顿到底惹出了什幺天大的风波呢?且待下回分解。

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